REPORTE UNA PLAGA

Preguntas frecuentes

¿Qué es un plaga invasiva?

Una plaga invasiva es un organismo introducido en un lugar fuera de su área de distribución natural y se convierte en una plaga en ese nuevo entorno. También se las conoce como plagas exóticas, no autóctonas o introducidas. Como la plaga invasiva no se presenta (ocurre) de forma natural en un área específica, es posible que no tenga ningún enemigo natural. La introducción de plagas invasivas puede provocar daños económicos (incluso aquellos relacionados con la agricultura) o medioambientales y puede acarrear graves consecuencias para la salud de los seres humanos.

¿Cómo se propagan las plagas invasivas?

Existen varias formas de que las plagas puedan ingresar a los EE. UU. y cruzar las fronteras entre estados.

  • Mediante envíos comerciales de plantas, alimentos y otros materiales.
  • Al “trasladarse” en vehículos, frutas, plantas, semillas o animales que los viajeros ingresan a los EE. UU. o a un estado determinado.
  • Cuando, al regresar de otros estados o países, los viajeros traen consigo frutas, plantas, semillas, animales u otros artículos prohibidos.

¿Qué tipo de daños pueden causar las plagas invasivas?

Las plagas invasivas son consideradas la segunda amenaza más grande para la biodiversidad, después de la pérdida de hábitat. Si consiguen ingresar y establecerse en un estado, estas plagas (y las enfermedades que generan) traen consigo un incremento en el costo de los alimentos y la fibra, provocan un aumento del uso de pesticidas y, además, perjudican a las especies autóctonas de plantas y animales, los bosques, las cuencas hidrográficas, los lagos, los ríos y los sistemas de suministro de agua.

¿Quién hace seguimiento y trabaja en el control de las plagas invasivas?

Las autoridades estatales y federales, incluyendo los Departamentos de Agricultura de cada estado, el Servicio de Inspección de Salud de Animales y Plantas (APHIS, en inglés) que depende del Departamento de Agricultura de los EE. UU., y el Servicio de Control de Aduanas y Protección de Fronteras de los EE. UU., trabajan conjuntamente para hacer el seguimiento y mantener el control de las plagas invasivas.

¿Cuáles son las principales amenazas de plagas invasivas en los EE. UU.?

Actualmente, se realiza un seguimiento de las plagas invasivas más perjudiciales establecidas en los EE. UU., entre las que se incluyen la mosca mediterránea de la fruta, el psílido asiático de los cítricos, el enverdecimiento de los cítricos o Huanglongbing, la polilla del racimo de la vid, la muerte súbita del roble, la mosca mexicana de la fruta, la mosca oriental de la fruta, el caracol gigante africano, la polilla del melocotonero, la polilla del manzano, las polillas gitana y asiática, el escarabajo asesino y el escarabajo asiático de cuerno largo.

Si no trabajo en el sector agrícola, ¿por qué deberían preocuparme las plagas invasivas?

Los riesgos derivados de las plagas invasivas se extienden más allá de la actividad agrícola y afectan a todo el mundo. Todos nos beneficiamos cuando se consigue excluir de los ecosistemas locales a las plagas de insectos exóticos, ya que se reduce el costo de los alimentos, se incrementa el valor recreativo de las tierras públicas y privadas y se protegen los paisajes urbanos y rurales.

¿Qué puedo hacer para detener el ingreso de plagas invasivas a los EE. UU. o para evitar que se propaguen de un estado a otro?

Si viaja a otro estado o al extranjero, una de las acciones más importantes que puede llevar a cabo al regresar es no traer consigo ningún tipo de frutas, vegetales, frutos secos, semillas, plantas u otros productos naturales, a menos que éstos hayan sido autorizados por los funcionarios correspondientes. La mejor forma de evitar que estas temidas plagas ingresen a los EE. UU. o crucen los límites interestatales es, en primer lugar, cooperar con las autoridades de aduanas y otros oficiales que trabajan en el seguimiento y control de las mismas.