REPORTE UNA PLAGA

Las plagas invasivas, en la mira del USDA

Abril es el "Mes nacional de concientización acerca de las plagas invasivas y sus enfermedades"
Una nueva campaña insta al público a "Detener las Plagas Hambrientas"

WASHINGTON, 3 de abril de 2012 – El Servicio de Inspección de Salud de Animales y Plantas (APHIS, en inglés), perteneciente al Departamento de Agricultura estadounidense (USDA), anunció hoy la implementación de una nueva iniciativa de educación pública con alcance en varios estados, a fin de recabar el apoyo público en la prevención de la propagación de plagas invasivas que amenazan las cosechas agrícolas y los árboles. Esta gran campaña, titulada “Plagas Hambrientas”, se implementará a lo largo de varios años y pondrá especial atención a las especies invasivas “más buscadas” por el USDA. Su lanzamiento coincide con la celebración en abril del “Mes nacional de concientización acerca de las plagas invasivas y sus enfermedades”.

 

El USDA lanza esta campaña de alcance público justo cuando un creciente número de plagas invasivas, que incluyen insectos y otros animales no autóctonos, plantas y enfermedades de las plantas, se están comiendo literalmente las cosechas agrícolas, los árboles y otras plantas de los EE. UU. Estas Plagas Hambrientas le han costado a nuestra nación miles de millones de dólares, han causado estragos en el medio ambiente y pueden tener graves consecuencias para la salud pública.

 

“Las plagas invasivas atacan nuestros territorios y amenazan aquello que tanto apreciamos”, afirmó Rebecca A. Blue, Subsecretaria Adjunta de Marketing y Programas Regulatorios del USDA. “Necesitamos la ayuda del público porque estas plagas hambrientas pueden causar un enorme impacto en los productos que utilizamos cada día, desde la tela de nuestra vestimenta hasta la comida que servimos en nuestras mesas, pasando por la madera que usamos para construir nuestros hogares y las flores que plantamos en nuestros jardines. Durante uno de los períodos más exitosos en la historia de la agricultura estadounidense, es importante que incrementemos nuestros esfuerzos para informar y educar a los ciudadanos sobre los exhaustivos trabajos que realiza el USDA para proteger los alimentos, la fibra, el forraje y los combustibles de nuestra nación contra las plagas invasivas.”

 

Esta iniciativa denominada “Plagas Hambrientas” incluye un nuevo aviso de servicio público (ASP) televisivo que presenta una criatura generada por computadora que representa las plagas invasivas y se muestra a sí misma como un turista, mientras intenta trasladarse con los motoristas que pasan a su lado. Este anuncio insta al público a “Detener las Plagas Hambrientas”. Se lo puede ver el siguiente enlace: www.hungrypests.com/espanol/press-room/psa.php.

 

El USDA ha identificado una lista de plagas invasivas que representan grandes amenazas para nuestra agricultura y nuestra economía. En la lista aparecen cuatro polillas (la polilla del racimo de la vid, la polilla del melocotonero, la polilla gitana y la polilla del manzano), tres moscas (la mosca mediterránea de la fruta, la mosca mexicana de la fruta, la mosca oriental de la fruta), dos escarabajos (el escarabajo asiático de cuerno largo y el escarabajo asesino) y enfermedades de las plantas, un molusco y un portador de enfermedades (la muerte súbita del roble, el enverdecimiento de los cítricos, el caracol gigante africano y el psílido asiático de los cítricos). Para conocer más acerca de los peligros que representan estas especies, visite www.HungryPests.com.

 

Según el USDA, el principal medio de propagación de las plagas invasivas son los seres humanos, quienes las trasladan de un lugar a otro de manera inadvertida. Las plagas se infiltran en el aire y en los buques de carga de otros países y “viajan” a través de las fronteras estatales al ocultarse en las plantas, la frutas, los vegetales, la leña, los equipos de camping, los muebles de exterior y las prendas de vestir. Por ejemplo, el escarabajo asesino, que a partir de su detección en 2002 ha matado a millones de fresnos en varios estados, ingresó probablemente a los EE. UU. oculto entre materiales de madera para embalaje. Así mismo, el psílido asiático de los cítricos, que propaga una de las enfermedades más graves de los cítricos del mundo, el enverdecimiento de los cítricos, ha viajado oculto en plantas transportadas a distintos estados.

 

Los seres humanos pueden propagar las Plagas Hambrientas, pero también pueden ayudar a erradicarlas. El USDA insta a todo el mundo a “Detener las Plagas Hambrientas” cumpliendo con las siguientes pautas:

 

  • Compre leña local y quémela localmente. Las especies invasivas y sus larvas se ocultan en la leña de quemar y pueden recorrer largas distancias dentro de ella. No les de lugar a que puedan generar una nueva infestación: compre leña local y quémela localmente.
  • Plante con cuidado. Compre sus plantas en un proveedor de confianza y evite por completo usar especies invasivas.
  • No lleve consigo ni envíe por correo frutas frescas, vegetales o plantas, dentro o fuera de su estado, a menos que los inspectores de agricultura los hayan autorizado previamente.
  • Cumpla con las restricciones de cuarentenas agrícolas y permita que los trabajadores de agricultura autorizados accedan a su propiedad para realizar estudios de plagas o enfermedades.
  • Mantenga una limpieza cuidadosa. Después de cada viaje de pesca, caza o camping, lave los equipos que haya utilizado al aire libre y los neumáticos. Cuando se mude a otro lugar, limpie el mobiliario de exterior y cualquier otro objeto que esté al aire libre.
  • Aprenda a identificar las plagas. Si detecta signos de una especie invasiva o una enfermedad, tome notas o fotografías de lo que haya visto y repórtelos inmediatamente en www.HungryPests.com
  • ¡Hable! Al regresar de un viaje internacional, declare ante los agentes de aduanas todos los productos agrícolas que traiga consigo. Llame al USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) para saber qué productos están permitidos.
    • (301) 851-2046 para preguntas relativas a las plantas
    • (301) 851-3300 para preguntas relativas a los animales

 

El USDA le recuerda que cuantas más personas sepan acerca de las Plagas Hambrientas, se podrán tomar más medidas para detenerla. Visite www.HungryPests.com para obtener más información y participe también en Facebook desde aquí: www.facebook.com/hungrypests.

 

Acerca del USDA/APHIS: El Servicio de Inspección de Salud de Plantas y Animales es una agencia federal con diversas responsabilidades que tiene una amplia misión en la protección y promoción de la salud agrícola de los EE. UU., la regulación de los organismos genéticamente modificados, la vigilancia para el cumplimiento de la Ley de Bienestar Animal y la realización de las actividades de gestión de daños al patrimonio de la flora y fauna silvestres. Estos esfuerzos sustentan la misión general del USDA, que consiste en proteger y promover la alimentación, la agricultura, los recursos naturales y otros temas relacionados. Visite el sitio web de APHIS en www.aphis.usda.gov.

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