REPORTE LA PLAGA

Caracol gigante africano

El caracol gigante africano es una amenaza para nuestras plantas, nuestros hogares y nuestra salud. Reporte inmediatamente la presencia de caracoles gigantes africanos.

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Créditos de la fotos

El caracol gigante africano (Lissachatina fulica o GAS, en inglés) fue encontrado por primera vez en el sur de la Florida, en la década de 1960. La erradicación de esta plaga llevó diez años y costó $1 millón de dólares. Volvió a aparecer en 2011 y, en la actualidad, se está trabajando en su erradicación. El GAS es uno de los caracoles más dañinos del mundo, ya que consume por lo menos 500 tipos de plantas y puede causar graves daños en las estructuras de yeso y estuco. Este caracol puede también ser portador de un nematodo parásito que provoca meningitis en los seres humanos. Es uno de los caracoles más dañinos del mundo. Se reproduce rápidamente y produce alrededor de 1.200 huevos en un solo año.

DATOS CLAVE

¿Dónde se encuentra la amenaza?

¿Qué está en situación de riesgo?

  • El caracol gigante africano se alimenta de más de 500 tipos de plantas, entre ellas: cacahuates, frijoles, guisantes, pepinos y melones.

  • Cuando no hay frutas, ni vegetales disponibles, los caracoles comen una gran variedad de plantas ornamentales, corteza de árbol e incluso la pintura y el estuco de las casas.

Origen de la amenaza

  • Al igual que otras enfermedades y plagas invasivas, los caracoles gigantes africanos pueden ingresar ocultos a los EE. UU. en los cargamentos de productos de importación.

  • Asimismo, el GAS ha sido importado ilegalmente por individuos particulares para realizar exposiciones escolares, tenerlos como mascotas o usarlos como alimento.

Señales y síntomas

  • Con sus casi 8 pulgadas (20 cm) de largo y 5 pulgadas (13 cm) de diámetro máximo, este es uno de los caracoles de tierra más grandes del mundo. Tiene un tamaño similar al del puño de un adulto medio. Cuando finaliza la fase de crecimiento, su caparazón se compone de siete a nueve espirales, con un cuerpo viscoso y largo que se hincha enormemente. El caparazón, de color pardo con oscuras rayas marrones a lo largo, cubre al menos la mitad de la longitud del caracol.

  • Cada caracol tiene órganos reproductores tanto femeninos como masculinos. Con un solo apareamiento, cada caracol puede producir entre 100 y 500 huevos. Estos caracoles pueden reproducirse varias veces más sin necesidad de aparearse de nuevo y pueden engendrar huevos cada 2 o 3 meses.

  • A pesar de que esta especie prospera en zonas tropicales y subtropicales, puede sobrevivir en ambientes fríos. Durante el invierno, en el norte de Estados Unidos, el caracol se torna lento y perezoso, como si estuviera hibernando, hasta que lleguen los días más cálidos.

¿Qué puede hacer usted?

  • Sea cauteloso si se encuentra cerca de estos caracoles. Pueden ser portadores de organismos que causan enfermedades en los seres humanos. Estos organismos pueden ser transferidos mediante la ingestión de carne de caracol cocinada de manera inadecuada o por estar en contacto con caracoles vivos, en especial cuando la mucosa del caracol entra en contacto con las mucosas humanas (por ejemplo, de los ojos, la nariz y la boca).

  • Si manipula caracoles y babosas, ¡use guantes y lávese las manos! Recuerde: Siempre debe lavar muy bien los productos agrícolas frescos. Cuando viaje a zonas donde el parásito está instalado regularmente, evite el consumo de vegetales crudos.

  • Permita que trabajadores agrícolas autorizados tengan acceso a su propiedad para inspeccionar por el caracol.

  • Cumpla con todas las restricciones o normas pertinentes a la cuarentena.

  • Conozca cuáles son las zonas declaradas en cuarentena y aprenda cómo detener las Plagas Hambrientas..